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PRINCE DES TÉNÈBRES ****

26 Avr

4sur5  Difficile à appréhender, Prince of Darkness est tenu par beaucoup [de ses adeptes] comme l’un des chefs-d’œuvre de Carpenter tout en étant son film le moins compris, voire le plus négligé. Rappelant, par sa lenteur et les circonstances de l’action (des individus isolés de l’extérieur contraints de s’unir face à une menace surnaturelle) The Thing, c’est un spectacle rude et candide, au style déroutant, à la mise en scène éloquente et la musique impressionnante.

Second de la Trilogie de l’Apocalypse (clôt par L’Antre de la Folie), Prince des Ténèbres est surtout une œuvre mystique (avec sa relecture anxieuse du dualisme) : détonnant dans l’univers d’un type aussi libéré que John Carpenter (plus tellement avec le recul et après Piégée à l’intérieur  –  ce qui n’empêche pas d’humilier des prêtres dans Vampires). Corruption de l’ordre moral (et de ses représentants anéantis), destruction de l’intérieur, renversement des valeurs et dégradation de l’Homme : voilà les manifestations de cette Apocalypse imminente.

Pressés dans une église pour manipuler une menace inconnue, les analystes se trouvent en vérité dans la gueule du loup – pire, du Diable dont le fils prépare son avènement. Comme dans Halloween du même cinéaste, nous sommes les témoins de la contamination inexorable exercée par des forces obscures, face auxquelles les hommes de foi et ceux de la science sont tenus en échec.

Si Prince des ténèbres est si spécial, c’est qu’il a tout, sur le papier et peut-être même sur le fond, pour être un nanar grandiloquent, alors que le spectacle est d’une virtuosité et d’une élégance rares (sans être noble – c’est normal – ni immédiatement aimable – c’est nouveau). Tout en sublimant ce parfum de série B si caractéristique de son cinéma, Carpenter se montre au sommet de son art avec son style claustro et ses angles paranos. La réalisation est calquée sur le récit, simultanément abstraite et littérale, glaciale et puissante.

Il n’y a aucune accélération, aucun emportement, les mouvements de caméra soulignent cette stase galopante. La violence est brutale, sa réception dépouillée. Aussitôt nous revenons à l’histoire générale, vers les éléments encore réfractaires. Ce rythme est celui de la Mort, éternelle et jamais consommée. Convoquant Orphée et sa reprise par Jean Cocteau, Carpenter s’inspire également de Lovecraft : la genèse du Mal (de l’Antichrist) se déroule dans l’indicible, l’indicible explicite, affichant ses stigmates et sa volonté, sans se laisser déchiffrer, donc maîtriser.

Côté casting, on note la présence d’Alice Cooper, leader des clochards anémiés, premières légions de ce Mal sans autre but que sa propre affirmation. Les acteurs fétiches et premiers collaborateurs de Carpenter sont là : Donald Pleasance (le docteur Loomis dans Halloween et la saga), Victor Wong. Seule fausse note assez grave du film, (quoiqu’elle apporte une touche de légèreté et de familiarité, susceptibles de rendre la satisfaction complète), plusieurs interventions sonnent cheap – celle de Dennis Dun devient éprouvante en VF (nuisible en général concernant les dialogues). Son personnage gravite encore dans le monde des Aventures de Jack Burton et apparaît en décalage total.

Note globale 84

Page Allocine & IMDB + Zoga sur SC

Suggestions… Réincarnations + La fin des temps + Conjuring 2 + New York 1997 + La Maison du Diable + L’Exorciste

 

Scénario/Écriture (6), Casting/Personnages (6), Dialogues (6), Son/Musique-BO (9), Esthétique/Mise en scène (9), Visuel/Photo-technique (8), Originalité (7), Ambition (7), Audace (7), Discours/Morale (-), Intensité/Implication (7), Pertinence/Cohérence (5)

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Les+

  • atmosphère exceptionnelle
  • musique
  • quelques plans géniaux
  • cette sorte de huis-clos
  • son hypothèse ‘mystique’
  • ce minimalisme

Mixte

  • kitschissime
  • dialogues

Les-

  • personnages peu fouillés
  • des incohérences et flottements (et l’aberration du stigmate sur le bras)
  • acteurs pas passionnants

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Note passée de 81 (82-83 sur listes SC) à 84 suite au re-visionnage en 2018 et à la réduction des notes possibles. Critique mise à jour (complétée) à l’occasion.

 

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LA GRANDE EVASION **

9 Mai

la grande évasion

3sur5  Adaptation du roman de Paul Breckhill qui participa aux événements, le film rapporte le plus fidèlement et factuellement possible l’évasion de masse du camp du Sagan. Le 24 mars 1944, 76 pilotes alliés se sont enfuis en empruntant les tunnels qu’environ 600 détenus avaient creusé clandestinement. Cependant, seule une poignée est sortie vivante de cette aventure : trois hommes de retour en Angleterre, pour 73 repris et une cinquantaine exécutés par les nazis.

En plus de cet argument historique, La Grande Evasion a celui du casting. John Sturges retrouve trois de ses Sept mercenaires (western tourné deux ans avant) : Steve McQueen dont c’est le premier rôle principal, Charles Bronson et James Coburn. A ce trio s’ajoute James Garner, et d’autres personnalités extrêmement célèbres à l’époque (sortie en 1963, un an après Le Jour le plus long retraçant le Débarquement en Normandie) ou le devenant grâce à ce film, comme Richard Attenborough (le scientifique de Jurassic Park) ou Donald Pleasance (futur Dr Loomis dans Halloween).

Pendant trois heures, un savoir-faire industriel vient rappeler sa supériorité. La recette est variée et équilibrée, dispensant les doses bien pesées d’action, d’humour, de ‘réflexion’ douce. S’y ajoute la portion d’émotions de surface. Le film est un peu raide, sans relief ni ‘sève’ véritable. Son intérêt historique en est affecté : il est incontournable, avec une démonstration indirecte savamment décorée, un point de vue aseptisé et minimaliste. Quand à l’appel de l’aventure, il est plutôt éludé. Longuet, irréprochable, imposant, La Grande Evasion affecte peu et n’a désespérément rien à ajouter à son sujet, dont elle pille les indications triviales avec soin.

Note globale 56

Page Allocine & IMDB  + Zoga sur SC

Suggestions… Le pont de la rivière Kwai + Les douze salopards + Le Trou/Becker + Un condamné à mort s’est échappé + La Grande Illusion + La Vache et le Prisonnier

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